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2017年12月16日,美国国会共和党发布了税改计划最终细节,并将力争在下周的国会上通过这一法案。自20世纪80年代以来,美国最大的税改即将提上日程。提振美国经济,刺激企业投资和居民消费,特朗普的税改让美国人兴奋不已。但是这次税改,对于留学生来说到底是有利还是有弊呢?


据华尔街各种大投行数据,企业税下降20%左右,会对标普500(世界权威金融分析机构)里面的公司的每股盈利有10%左右的提升。此次税改,无疑将会刺激企业投资以及居民消费,这对美籍华人来讲,无疑是一大利好消息。缴给国家的钱少了,意味着美国人手里的钱更多了,这对美国公民来讲,是一件好事情,这里面,当然也包含着美籍华人。


在企业税率、个人税收税率下调的同时,有一个群体将受到税改法案的严重打击,那就是拿到奖学金赴美留学的留学生群体。一般而言,在美国读博士甚至硕士都会通过担任助教/助研 (TA/ RA)的方式获得奖学金及学费减免。也就是说,通过每周不超过20个小时的助教/助研工作(寒暑假可申请延长工时),获得每年2万-3万美元左右的收入,并获得学费减免。以卡内基梅隆大学为例,学费5万美金,免除学费,生活费奖学金每月1000美元,一年12000美元,免除的5万元学费纳入了交税范畴之后,减免的学费也被当成了收入,每个月相当于有5000的收入,这些都是需要交税的。
据美国财经媒体CNBC16日报道,由于法案要求研究生应为被减免的学费交税,如果法案生效,他们的纳税金额将增加3-4倍。


尽管如此,税改法案中关于留学生奖学金的相关措施,究竟将会如何实施,现在还并没有尘埃落定。

同时,根据以往中美双方的规定,中国留学人员可向美税务部门申请免除联邦所得税。

在美时间累计不超过三年的访问学者、客座教授,从事教学与科研的收入不必交税(仅指联邦税,下同)。留学人员的收入若系奖学金则不必缴税。若属于个人劳务所得,可从总收入中除去5000元再计联邦税。

也就是说,如果学校把“学费减免”定义为奖学金,那即使上述法案生效,中国留学生也能逃过一劫。康奈尔大学在6日的声明就提到,康奈尔大学给研究生减免的学费属于奖学金,不会受税改影响。

哈佛大学校报The Harvard Crimson同样在14日发表社论称,哈佛减免了所有博士生和部分硕士生每年约4.5万美元的学费,此外许多学生每年将获得津贴。

在原有政策下,一位每年拿到3.5万美元津贴的研究生需缴纳3300美元的税额;但一旦加上被减免的学费,应纳税额就将增至1.2万美元,约为原来的4倍。该报援引美国圣母大学法律教授托马斯(Patrick Thomas)的分析称,和公立学校相比,哈佛和其他私立学校可能受到更大的影响,因为私立学校的学费通常更高。
耶鲁大学校报Yale Daily News 9日计算称,目前研究生只需按15%的税率根据津贴缴税,每年约为3000多美元,而如果加上被减免的4万美元学费,研究生的税率将抬高到25%,应纳税额则增加到每年约8500美元。

也就是说,如果这一方案最终生效,在美国读博士将不再是一件能够自给自足的事情……这一新规将极大打击美国人和海外留学生在美国申请与攻读硕士或博士学位的热情。

《华盛顿邮报》则援引国会税收联合委员会估算称,法案将在未来10年给学生和家庭增加超过710亿美元的负担。而这样的打击,对美国的公立大学学生无疑将会更加沉重。

美国的私立学校,在招生和政策制定方面,有着一定的自主权利,很多事情可以自己说了算。而这样的“操作”,在公立学校,相对而言,就会变得有些艰难。

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