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出国留学选择哪一所学校常常是让家长与学生头疼,学校排名已经让人纠结、再加上专业排名,教学质量、学术氛围、生源结构、奖学金方案等等,那么多考量确实让人一时理不出头绪。

当今社会年轻人出国留学的情况越来越多,许多人在综合排名和专业排名之间徘徊犹豫,最后往往选择了不太满意的学校,既影响了学习效果,也影响了就业前景;一些人为名声所累,虽然考分并不高,但仍然片面地追求学校的综合名声,选择了名校中并不怎么样的专业,结果在就业生涯中被人诟病。

实际上,学校的综合名声和专业名气是一个盾牌的两个方面,每种选择都有道理,关键得适合自己才行,当然能同时适合市场最好

名牌大学看排名

如果是顶级院校,当然要看大学排名,因为大学排名是最直截了当的对比方式,尤其是对那些留学后准备回国工作的学生。想象一下,即便国内大型企业中人事经理,对哈佛耶鲁这样的学校哪些专业排名靠前也不见得清楚,但是他们可能一听到哈佛耶鲁的就眼睛一亮。

虽然说美国大学与中国大学一样,大学排名只是说明了学校的总体规模和综合实力,并不意味着学校的每个专业都是出类拔萃的,即便顶级名校也有许多专业不如人意。而一些并不出名的学校,也有实力超群的专业,其品牌专业尤其在当地国就业市场上很受欢迎。

名校毕竟是名校,其总体实力和综合声望对毕业学生的就业存在许多无形的帮助,通过百年历史的沉淀,已经深入人心,家喻户晓,如美国的哈佛、耶鲁、斯坦福、普林斯顿、MIT、哥伦比亚这一类无论在哪个国家说起来都响当当的学校。所以不管是商业的还是非商业的排行,都会把这些学校排在比较高的位置。其学校毕业的学生在世界各地都得到很高的知名度,他们的毕业证就是一张镀金门票。

在这个意义上讲,大学排名以及其背后综合优势当然非常重要,甚至是最重要的考量,在国内也是如此。几年前有朋友让我替其成绩优秀的儿子做选择,究竟上北大还是港大,因为儿子获得了两个学校的offer,前者提供自主招生加分,二后者提供丰厚奖学金

问情其儿子情况后,我建议他去北大。为什么?我跟他讲,香港虽然是个不错的地方,港大也是个优秀院校,国际排名很高,其同学中可能会出很多商业领袖,但是北大位于中国的政治文化中心,其同学中不仅会出未来的商业领袖,学业泰斗,还可能出政界领袖,文化界领袖,科学界领袖,等等,如果未来想在中国大陆发展,难道他不想和这些未来领袖同窗?--他儿子后来放弃了港大奖学金,选择了北大

如果说选校比选专业更为重要,是因为学生获取知识的方式已经发生变化,大学不再是仅仅学习知识的地方,而是价值塑造能力培养、还是社会交往的主要场所。

无论哪个专业,知识的传授只是一个方面,掌握知识的方法才更为重要,古人云授人以鱼不如授人以渔就是这个道理。以我们过来人的眼光,大学四年中专业课是重要的,其他学科综合知识也很重要,比如在北大,令我印象深刻的是那么多专家学者的讲座,外交部的,社科院的,各大专业机构的专家学者给我们带来的是世界最前沿的东西,而且是一线人员的感受。这是一个受地域限制、规模限制的大学无法比拟的。

而且,我们文理之间跨学科的交流,不同思想之间的碰撞,而且都是在全国最优秀的学子之间......所以,选择一个大学也是在选择一种相似的价值观、一种相近的文化、一种相同的精神

一般大学看专业

专业选择也是重要的,有人指向明确、意志坚决、立志献身某一个学术领域、某一个学科方向,比如非法律不读,非金融不上,那就不仅得看学校排名、还要看专业排名了。如果是一般性大学,许多人都没听说过的大学,又是比较固执的留学生,那还真要重视一下专业排名。

虽然存在名校效应,学生、甚至父母把学校排名作为参考点这无可厚非。但是应该结合毕业后的打算去择校择专业。

因为各国对学校排名的参考要素是有区别的,学校排名可以作为重要指标,也应该看重专业对未来就业的帮助。国外有很多大学的综合排名并不高,但学校的个别专业却在就业时有着无可比拟的优势,比如华盛顿大学西雅图分校的学校排名并不高,但该校有波音公司的赞助,有关航天航空方面的专业,学生的就业情况要远远好于其他同类专业的学校。《The Economist》曾做过一个关于美国大学选择与回报的调查研究。大数据表明:从未来的收入水平来看,“学什么专业”,比“在哪里学”更重要STEM(Science, Technology, Engineering, Mathematics)类专业依然成井喷状态

这个结论似乎颠覆了我们的观念,但仍然说明了问题。就是在我们国人更偏重大学排名时,西方人也重视专业排名,在某种程度上甚至更重视。

双方都有道理,就像我们这一讲开头所说一个盾牌的两个方面一样。专业的选择至关重要,因为今天的选择专业很可能决定了明天职业规划。那么如何应对呢?当我们犹豫不决时,如果决定出国是镀金,最终还是要回国工作的话,就以大学排名为主,因为国内大部分人事经理可能只认学校;如果决定留在美国继续深造或者工作的话,那就以专业排名为主,因为美国HR比国内更重视专业排名。如果弄反了,那结局就适得其反。这就是我要说的第三个问题。

出现冲突怎么办

留学选择中大学排名和专业排名之间经常出现冲突。前面说的名牌大学看排名,一般大学看专业是一种笼统的说法。即便名牌大学也有顶级和非顶级区别,比如说美国的八所常春藤学校,如果能上哈佛,我可能什么专业都能接受。但如果只能在达特茅斯和布朗大学中选择,我就可能更重视专业,以及地理位置。为什么?因为哈佛的名气即便国内企业最无知的人事经理也知道,而且哈佛校友会遍布全球,顶着这光环会荣耀一辈子。这就跟在国内上北大清华一样,如果是南开或者复旦我就不会那么不顾一切了。

但是命运注定要在美国工作、或者注定要回国当一名学者在大学或者研究机构,那专业选择就是个重要的考量。因为美国HR了解各大学专业排名,也知道哈佛最优秀的学子是他们的本科生,而不是硕士博士,更不是那些什么EMBA和短训班的,这根中国企业人事经理都知道清华北大最优秀的是本科生一样。而且,国内大专院校和研究机构是重视专业排名的,也越来越国际化,所以如果要回国走学术道路的话,专业排名不容忽视。

总结一下可以这样说:走学术路线的人,会重点看学校排名走职业路线的人,往往同时考虑学校所在的城市。学校综合排名或专业排名,通常体现的是学校的学术研究能力。目前只有少数排行榜,会专门按照学校的就业率来排名。所以,立志走研究路线的,可以参考学校综合排名,看看学校的研究实力、学术成就等。

从另一个角度说,如果你考试成绩和简历背景都很好,就拥有很多选择权,既选择学校的综合排名也选择学校的专业排名;反之考分不是很好又只能上一般学校的话,则应该选择专业排名为主,结合地理位置,兼顾学校的综合排名

或者更直白的说(形象化但并不确切),十几名之前的学校主要看排名,因为它的总体声望对你未来当地就业和回国工作影响都比较明显;几十名以后的学校主要看专业,这些学校就读其专业特长将明显影响你的就业生涯尤其是在美国;至于两者之间的学校则可以兼顾名声和专业特长,因为它们是一些对家长来说不查不知道,查一下才发现是个国际上、至少在当地名声大噪的学校。只是我们自己不知道,国内人事经理不知道而已。

人事经理知识有限例子很多,在纽约工作时,法国著名学府毕业生在纽约找工作时投简历来我们办公室面谈了一下,忍不住和我说起在纽约的辛酸经历,那些对她简历感兴趣的美国公司HR竟然分不清楚法国最好的工科院校和普通大学的区别,还以为她上的仅仅是高中!

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